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El hambre de la piel: la necesidad humana de tocar a alguien y por qué es importante

El hambre de la piel: la necesidad humana de tocar a alguien y por qué es importante
El hambre de la piel: la necesidad humana de tocar a alguien y por qué es importante

El hambre de la piel no es un fenómeno nuevo, pero a medida que los humanos se vuelven más «conectados» a través de la tecnología, la falta de contacto físico podría estar haciéndonos sentir solos.

El término hambre cutánea es psicológico y también se puede llamar «hambre táctil». Es la necesidad fisiológica que los humanos tienen para el contacto humano y la interacción. No solo una necesidad sexual, aunque a menudo se asocia con el sexo, las personas tienen una propensión humana a necesitar tocar y ser tocadas.

Hubo un famoso estudio psicológico realizado hace décadas donde tenían dos grupos de monos bebés. Uno se quedó en una habitación con un aparato de alimentación de metal, y un grupo se quedó con un plato de alimentación cubierto con tela. Lo que encontraron no debería sorprender a nadie; los primates están conectados para necesitar el contacto y la calidez de los demás a través del contacto físico.

Cualquiera que haya tenido un hijo sabe que siente que sus brazos están vacíos cuando están lejos. O, cuando rompes con alguien, te pierdes ese abrazo o te abraza la persona que solía abrazarte. El fenómeno del hambre en la piel es una necesidad básica que todos tenemos para la salud y el bienestar. La falta de afecto puede causar no solo déficits psicológicos, sino que también puede conducir a malos resultados de salud.

A medida que el mundo se vuelve más automatizado, el problema del hambre en la piel continúa creciendo. Conectarse en Facebook no es lo mismo que encontrarse con alguien para almorzar y darle un abrazo.

De hecho, tres de cada cuatro personas en Estados Unidos están de acuerdo en que padecen hambre en la piel, que es más que en cualquier otro momento de la historia. Eso ha llevado a una oleada de sentimientos de desconectividad y soledad.

El hambre cutánea tiene fundamentos científicos

Al igual que el hambre normal, cuando tienes hambre de piel, actúas de varias maneras para alimentar tu hambre. Así como necesitamos comida para sobrevivir, nuestros cuerpos necesitan contacto físico. Los efectos perjudiciales del hambre de la piel son reales. Puede provocar privación de afecto, depresión, soledad, estrés y consecuencias de salud más pobres con el tiempo.

También puede conducir a trastornos de ansiedad, inmunodeficiencia y trastornos del estado de ánimo de varios tipos. El hambre severa de la piel, especialmente cuando se experimenta al principio del desarrollo, puede conducir a una afección llamada alexitimia, que es la incapacidad de interpretar o expresar las emociones de manera adecuada. También puede conducir a un estilo de apego evitativo o tener miedo en las interacciones sociales.

Todos deseamos diferentes niveles de afecto de quienes nos rodean. Algunas personas son muy sensibles, mientras que un abrazo para otros es suficiente para una semana. El problema es que, a menos que satisfaga sus necesidades de hambre de la piel, podría estar viviendo una vida que lo haga sentir solo y triste.

La buena noticia es que el hambre de la piel no es una condición permanente. La forma de revertir los efectos nocivos es encontrar la saciedad que necesitas a través del contacto humano y la interacción. 

Entonces, ¿de qué se trata el tacto por el que la gente tiene hambre?

Cuando otro ser humano te toca, no se trata solo de la sensación del tacto en sí. Hay estudios que indican que hay una variedad de diversas emociones que vienen con un toque que provoca respuestas fisiológicas en el cuerpo.

Un simple abrazo puede reducir su nivel de hormonas del estrés, como el cortisol. Otros estudios en Francia concluyeron que los adolescentes que participaron en el contacto humano con más frecuencia mostraron menos signos de agresión general que sus cohortes.

Tocarse unos a otros no solo se trata de la salud del individuo, es algo que puede estar en el corazón de la paz mundial y la discordia. Bien, entonces puede sonar como si estuviera siendo dramático. Pero, podría ser la clave.

El Touch Research Institute * sí, realmente hay un lugar * cree que en el corazón de tanta agresión en nuestras escuelas y en nuestra sociedad, recientemente se implementaron políticas de «no tocar» en nuestras escuelas y centros de aprendizaje debido al abuso sexual.

Sostienen que las nuevas políticas y los déficits de interacción humana hacen que los niños pierdan componentes importantes del desarrollo debido a su falta de contacto cuando más se necesita.

El hambre cutánea podría ser la clave para superar la depresión y la soledad.

A menudo, el hambre de la piel se diagnostica erróneamente o se pierde por completo no solo por el individuo, sino también por aquellos en su vida e incluso por los médicos. Lo que puede parecer depresión puede ser algo tan simple como no tener suficiente contacto o interacción humana.

Quizás es por eso que un matrimonio saludable depende de tener interacción sexual. No se trata tanto de los beneficios del sexo, aunque hay muchos, sino más acerca de la necesidad de que las personas toquen y sean tocadas.

Cuando las personas tienen hambre de la piel, tienen ciertos signos reveladores que pueden diagnosticarse erróneamente. Se están retirando los síntomas de hambre en la piel, entonación de voz que a menudo es plana y poco entusiasta, y depresión clínica.

Cuando las personas que padecen hambre en la piel reciben un masaje en entornos clínicos, su depresión disminuye y su actividad cerebral vagal aumenta. Ni siquiera se trata de ser tocado por personas que conoces y amas; Podría ser la necesidad del toque de otro ser humano para que las personas disminuyan su soledad, ansiedad y depresión.

La sociedad occidental, especialmente los ancianos, parece estar peor como resultado del hambre de la piel.

Una población que muestra los mayores signos de hambre en la piel son los ancianos. Su soledad, en forma de hambre en la piel, puede equivaler a importantes resultados crónicos de salud mental. No es solo que esta cohorte de edad esté significativamente poco comprometida, es que los años de hambre en la piel pueden comenzar a acumularse.

Las personas que experimentan hambre en la piel a los 50 años o más, tienen el doble de probabilidades de morir de soledad, literalmente, que aquellos que se tocan y tienen relaciones humanas significativas. Cuanto mayor se hace una persona, más susceptibles son de sucumbir a la soledad, la depresión y las consecuencias físicas por la falta de contacto.

A la sociedad occidental le va peor que a la mayoría en el mundo cuando se trata del hambre de la piel. Cuando se los encuestó, muchos en las sociedades occidentales sintieron que tenían menos personas en las que podían confiar, y que solo podían relacionarse con alrededor del diez al veinte por ciento de las personas que conocían. Algunos científicos culpan a la innovación de la tecnología y a cómo ha reemplazado la interacción humana.

Si lo piensas bien, cuanto más conectados estamos a nivel mundial a través de Internet, más solitarios y hostiles nos volvemos. No hay sustituto para el tacto y la sensación humana. No se puede salir de la necesidad de la sensación de la piel a través de correos electrónicos o mensajes de texto. En general, pasamos más tiempo solos y sin ser tocados que nunca antes en la historia.

Cómo superar el hambre de tu piel … un abrazo es realmente tan poderoso

Entonces, ¿qué hacemos con el hambre de la piel? La única forma de superar el hambre de la piel es llegar a otras personas a su alrededor. Un abrazo puede sentirse incómodo porque no se practica con mucha frecuencia, pero eso no es porque no lo necesitemos. Incluso el más distante entre nosotros necesita un toque humano e interacción.

Un abrazo, rozar a alguien o incluso tocar a alguien puede marcar la diferencia en su mundo.

 

Si se siente solo y deprimido, por supuesto, es muy importante buscar una evaluación médica. Pero, además de la asesoría psicológica, es posible que desee probar un abrazo de las personas a su alrededor para aliviar el hambre de su piel.

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